Мини-ситуация 2


They fell silent when I came in. I realized / understood that they must have been talking about me and I wondered what Mark could have
told Jane about me.

Высокая степень вероятности какого-либо действия (предположение, граничащее с уверенностью), может быть передана в английском языке с помощью модального глагола must:

must + do (должно быть, делает)

          + be doing (должно быть, делает сейчас)

          + have done (должно быть, сделал)

          + have been doing (должно быть, делал в определённый момент в прошлом)

В данном случае рассказчик говорит о действии, которое было в развитии в определённый момент в прошлом до того момента, как он вошёл в комнату, следовательно, здесь необходимо использовать форму must have been talking (должно быть, говорили).

Более подробно о выражении уверености в чём-л. посредством модального глагола must и упражнения смотрите в English Grammar in Use, R. Murphy, Unit 28 A-B, а также в English Grammar, Reference and Practice, стр 109.

Следует также сказать, что в предложениях с отрицанием и предложениях, относящихся к будущему, выражение высокой вероятности в чём-либо передаётся уже не посредством конструкций с must, а с помощью модальных слов: evidently, probably.

Evidently, he didn’t know that. – Очевидно, он не знал это.

Evidently, James will become famous. – Несомненно, Джеймс станет известным.


Модальный глагол could помимо других своих функций может быть использован также и для того, чтобы сказать, что сейчас или в будущем
существует вероятность чего-либо.

It’s a strange story, but it could be true – Это странная история, но она может быть правдой ( = есть вероятность, что она правдива).

I don’t know what time Lisa is coming. She could get here at any time. – Я не знаю, в какое время приезжает Лиза. Она может приехать сюда в
любое время ( = есть одинаковая вероятность, что она приедет сюда сейчас, чуть позже или через некоторое время).

What could he tell her if she arrives? – Что он может сказать ей, если она приедет? = что, вероятно он скажет ей?

В данном случае could близок по своему значению к модальным глаголам may и might (может быть заменён ими) и не может быть заменён модальным глаголом can.

Все перечисленные выше примеры вероятности чего-либо посредством модального глагола could относятся к настоящему или будущему времени. Если мы говорим о вероятности чего-либо в прошлом, то после could нам необходимо поставить перфектный инфинитив have done (Perfect Infinitive). Сравните:

I wonder what Mark could tell Jane about me? – Интерено, что Марк может сказать Джейн обо мне?

I wondered what Mark could have told Jane about me. – Мне стало интересно, что Марк мог сказать Джейн обо мне.

Смотрите также English Grammar in Use, R. Murphy, Unit 27 С.